2019年6月4日

曾国藩曾在给弟弟曾国荃的一封家书中特别谈到自己一生中最难忘、难堪的4次教训。

当时曾国荃刚消灭了太平天国,被慈禧封为湖北总督,但他在湖北境内得罪了慈禧的宠臣官文,一个月内几次被慈禧严斥,同时京城大小官员也都认为他居功自傲、目中无人。

这时的曾国荃可谓精神焦虑、日日失眠,甚至一度得了抑郁症,从而萌生了退朝还乡的念想。看到弟弟如此消极抑郁,为了开导他,57岁的曾国藩在金陵官署给弟弟写了一封信,痛陈自己一生引以为耻的4次重大教训。

他在信中说,自己30年来宦海浮沉,一辈子失败不如意的事情很多很多,但主要有4件事,使他终生难忘:

第一件事

道光十二年到湘乡县考秀才,在应试中被主考官当众斥责,说他写的文章文理不通,秀才没考上。

第二年,他再次应县试,仅中背榜(末名)秀才。这对文才甚为自负、恨不能与韩愈、柳宗元同代以分上下的曾国藩来说无疑是巨大的打击。

但曾国藩对这件事不怨天、不尤人,反而激起他发奋读书的信念。他说:“自古以来确实有一些人文章鄙陋却侥幸获取功名的,但好文章绝不会被埋没。”这使他定下了每天作一篇文章、写一首诗、看书不少于20页的学习计划。

第二件事

在咸丰元年,已是翰林的曾国藩向咸丰帝汇报工作,为了对工作情况进行详细说明,他还画了一幅图,但这图画得丑陋不堪,引起了满朝大臣的嘲笑。

第三件事

咸丰四年(1854年)曾国藩在岳州的靖港兵败。当时,他要跳水自杀殉国,幸亏被他的幕僚章寿麟救起,狼狈逃回后搬到城南高峰寺小住,遭到江西全省官绅的鄙夷和耻笑。

第四件事

咸丰五年(1855年)在九江兵败,石达开总攻湘军水营,火烧湘军战船100多艘,曾国藩坐船被俘,后来他硬着头皮逃到江西,又弹劾了江西的巡抚、按察使;第二年当他被围困南昌时,江西省的官绅人人都幸灾乐祸。他与江西官员的关系,更是到了几乎没有一个人能容得下他的地步。

曾国藩形容自己当时的困窘处境是:“一听到春风的怒号,心就要碎了;一看见敌人的战船开过来,就急得绕着房子转圈,没有好办法。”后来他的老乡王闿运写《湘军志》时说:“曾国藩在江西实在悲苦,现在想来,仍让人忍不住流泪。”

曾国藩在信尾对弟弟说:

我平生的长进全在受挫受辱的时候,所以我现在虽然侥幸成了大名人,也不敢自诩为有本领,更不敢自以为是。你一定要咬牙立志,积蓄自己的斗志,增长自己的智慧,千万不要从此气馁。要想立不世之功,成不世之业,离开了“坚忍”二字是不可能的。

其实,任何人的成功都是从磨炼中得来的。挫折和失败并不是人生中的“意外”,而是一个人成长道路上的必然,是生活给予的最珍贵的馈赠。

——《曾国藩:平生长进 全在受挫受辱时

十几二十岁的时候,就看过这段故事。现在重新看到,感受有很多不同。

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