2019年6月27日

张玮的《历史的温度》一书中,有一个章节叫《一个63岁的老头,是怎么收复166万平方公里的国土的?》,写的是左宗棠如何收复新疆。

1870年,奥斯曼帝国的苏丹阿卜杜勒·阿齐兹也承认了“洪福汗国”在伊斯兰教教法上的合法地位。
这下问题就变得非常严重了——阿古柏的“洪福汗国”俨然已经成了气候,还在国际上得到了一定程度的认可。
166万平方公里的新疆,眼看着就要从中国的版图上消失了。

陕甘总督左宗棠要求马上收复新疆,他的心腹大患是北边的沙俄以及中亚背后的英国。而李鸿章的主张是放弃新疆加强海防,他的心腹大患是东部的日本。

李鸿章当时位高权重,再加上所言并非全没道理,所以当时朝中支持“海防”的占多数。但关键时刻,有一个人还是最后拍了板:新疆问题,还是要解决的!
这个人就是慈禧太后。
慈禧为什么要支持左宗棠?第一,左宗棠的观点当然是有道理的,166万平方公里国土,谁丢了都愧对列祖列宗;第二,左宗棠官名清廉,他要求做的事,肯定是为国,不会存私心;第三,清朝就是作为边疆少数民族问鼎中原的,入关后就一直很重视少数民族的问题,新疆一乱,如果波及蒙古等其他少数民族,大清江山危矣。
当时尚未完全掌权的慈禧,经过权衡利弊,最终给左宗棠点了赞:就听你的!放手干吧!

我对这段历史故事写的书批是:当时慈禧尚未完全掌权也是重要原因,恐怕是接受了左宗棠的近忧,而不是李鸿章的远见。怕的是主动放弃国土而落人口实,会被反对势力借机推翻她。领土完整是历史污点,李鸿章有远见要求加强海防但没被采纳,后来因海防被攻击被迫割地赔款要李鸿章来签署不平等条约和背黑锅,的确一辈子憋屈。难怪晚年李鸿章死也不再踏入日本,气的不是日本不平等条约给他的耻辱,而是他早有远见却有心无力扭转乾坤。

海防比陆军更难建设,太烧钱,未雨绸缪,但陆战边境常骚扰,正式的海战却不多见。鸦片战争之后的海战,可能也因当年左宗棠把军费用在陆军,平定了新疆,化解了整个北部的巨大威胁。如果当年把军费都花在海军,也许的确能抵挡一阵海上的威胁,但整个北部的威胁就岌岌可危了,怕是外国列强更早就要碾平中原了。
海军比陆军烧钱的多,张召忠在海军节上居然大哭,建国后海军的委屈的确持续很多年,因为落后所以难以驻防,南海的海岛丢了十几个,一旦被占,再要回来就难了。

但当时国力财力有限,陆防和海防只能选一头。陆防如果不打新疆,北面的外敌马上就要从蒙古打进来威胁北京了,国内也有几股农民起义在各地造反,老巢都要不保。当时的国情来看,日本和海上的威胁,跟陆防相比,没那么急迫。海防虽然也很重要,李鸿章很有远见,但眼前如果不马上征服新疆等陆地的平乱,江山都要不保,所以如果马上布海防,远水不解近渴。左宗棠平复新疆后,奠定了国土的基础,虽然对北疆及蒙古地区也采取了种族灭绝政策,有重大过错,但当年没有更多更好的选择,如果当年没有他那么做,可能现在的国土里不仅没有新疆,搞不好可能还得退化到南宋那样的境地。左宗棠死后,义和团闹北京,洋务运动,鸦片战争,各种不平等条约,很难说当年如何做选择是对的。不战得割地赔款,战也会失败也得割地赔款,国势衰微,大厦将倾,个体臣子的孤胆雄心,无法力挽狂澜。

李鸿章几乎左右了一半的晚清历史,但在慈禧刚刚获得权力但还没巩固地位的时候,各派臣子的力量博弈和争斗,就像藩王割据一样产生强大的内耗,内忧外患,权力倾轧,各种斗争消耗,帝国将倾,不只是因为日本。

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