2010年4月10日

最近,iPad发布带来新一轮的电子书讨论热潮,这番热潮真正的起点依然是设备,是新的载体。Kindle、iPad这样的手持设备,将与鲜果或greader等在线阅读器相辅相成,通过技术的进步改变阅读世界。然而,我更关心的是,人们所致力的“把阅读移植到屏幕上”的努力中,纸媒的舒适感到底能还原多少?阅读器将如何进入重镇领域——教育市场?

一、娱乐性阅读与知识型阅读

阅读可以大体分为两种:娱乐性质的阅读,以及知识层面的阅读,前者是“消费型”,后者是“营养型”。两种需要同样重要,但目的不同,阅读的内容和方法都有很大不同。木遥在《新平板时代》中提道:

  • 我小的时候,有一本名字很土的杂志叫《八小时之外》,内容当然主要是花鸟鱼虫之类。我自己的一个或许很小众的想法是:如果未来的电脑——特别是平板电脑——的发展能够兼顾那些在电脑桌和显示屏前流逝的八小时之内的时光,会更令人向往。
  • 在我看过的绝大多数关于平板电脑发展的文章中,「娱乐」这个层面都被过分强调了,大多数人似乎认为从「工作」层面探讨平板电脑已经过时。无数商业/技术革新力量被投注到游戏和多媒体领域,更基本、更平淡的需求(例如读和写)方面的革命却似乎乏人问津。

二、教育科研领域的需求和体验——阅读需求最大的群体

木遥所说的“工作”层面的阅读,引发了我一直关注的“阅读器应面向教育市场”方面的思考。学生、学者,尤其是科研工作者是阅读的重要群体,“营养型”或“工作”层面的阅读所在的教育科研领域,这将是阅读器的一个重要市场。每年大中小学花费不菲购买各种教材教辅资料,高校图书馆重金购买图书与文献数据库的镜像,无疑也是阅读器的教育市场具有重要“钱景”的一个侧面。

还以高教市场为例。科研人员书桌上的总是堆满文献,找篇旧文章十分麻烦,如果计算时间成本,重新打印一份更省事。对比纸质阅读的不环保和低效,平板电脑型阅读设备有着天然的优势。但,它的阅读体验却并不足够美妙。

“在桌子上摊开好几本教材,在不同的章节之间翻来翻去,用记号笔做着记录。这些几百年来人们每天都在做的事情,到今天都仍然无法借助电脑的帮助来更好地实现,这真是难于置信的事实。 ”木遥提到的这些,相信很多人深有体会。他在《私人 iPad 使用笔记》中提到另一种体验,延续了对“工作”性质阅读的思考:

  • 作为一个科研工作者,基本的希望是 iPad 能够做到阅读技术文档。这目标或许难于一蹴而就,但是的确基于某种重要的基本的要求,而且它应当能够比较好地取代纸媒介才行。
  • iPad 可以「部分地」解决科技文献阅读的问题:a.它可以很好完成文献随身阅读的任务。屏幕比一张正常的 A4 纸张略小,但是读起来没有困难,所有复杂的公式都清晰可辨。b.它可以比较好地完成管理文档的任务,但是仍然最好同一个桌面电脑相配合使用(虽然理论上它也可以完全独立使用)。c.它没有完美解决批注和书签的问题。科研工作者需要大量的留白作批注,而ipad对批注和书签的输入体验并不是很美好。

三、在线阅读服务与软件、手持设备的配合

曾用鲜果和greader来订阅跟踪行业内几大著名杂志的最新文献,再结合Endnote这种工具软件进行文献管理,对提高阅读效率和文献管理有非常大的帮助。尽管当时及现在的鲜果和greader都有很多不完善的地方,但对于订阅功能已经基本做到了,可以很好地实现“跟踪”功能。

值得一提的是文献管理软件Endnote,非常强悍,主要有以下几大功能:

  • 文献管理和在线搜索:直接从网络搜索相关文献并导入到Endnote的文献库内,甚至包含文献标题、作者、出版信息、关键字和摘要
  • 建立文献库和图片库:收藏,管理和搜索个人文献和图片、表格
  • 管理库内文献,方便地编辑、导入导出。
  • 论文写作的利器,利用EndNote写文章,可以定制文稿,方便的改变投稿论文的文稿及引文格式。

目前Endnote是最强大的文献管理软件及论文写作工具,此外,它还和国外的若干家大型文献数据库网站达成合作,很好地实现对接和互通。也就是说,Science、Nature等顶级科学文献更新后,网站上的每篇文献后面有专门的入口,供你把“标题、作者、出版信息、关键字和摘要”等一系列文献信息下载到自己的Endnote上,Pdf格式的该文献下载后,可以直接挂在这条文献信息的后面。所以以后想调这篇文献,直接在软件中搜索就可以了,再也不用从一大堆打印文献里费劲地找来找去,也不用在数据库里重新下载一遍。

像Endnote一样,鲜果也会成为这样一个工具去管理你的阅读,内容范围更广。可以想象未来这样一个场景——

  • 鲜果等在线阅读器服务是渠道,可以利用他们读书读报读文章,无论是教材还是文献,这里就像一座无限的互联网图书馆,实时更新,随时阅读,便于检索,便于管理。
  • iPad、ibook、Kindle或手机这类手持设备是载体,可以用来随时随地阅读任何信息,比如通过鲜果阅读书籍报刊,或集中阅读其他网站的最优质的更新内容。
  • 专业性的内容管理,有点类似Endnote的工具性,可以对你自己在鲜果的“个人图书馆”进行编目和管理。

在不久的将来,如果按“渠道+载体+工具”进行打通,我们通过互联网服务、手持设备、软件可以形成完整的个人网络阅读及教育体系。在未来,构建适合不同个人需求的网络图书馆或网络书房,真是美好。

四、阅读器应首先面向教育市场

随着技术的进步和习惯的成熟,人们一定能在比特海中开辟出一条阅读蓝海。我相信未来的阅读器市场里,阅读器在线服务更有前景。数字出版是一个完整的链条,目前这个链条还差很多,kindle等终端产品不会成为主流,只是阅读方式之一。

coverman写过一篇《阅读器应首先面向教育市场》,如果将阅读器应用于教育市场,配合ipad等作为教材载体在学校推广使用,再适合不过了。“学生不再需要每天背负太多的书本上学,不用担心学校临时调课,书本未带的问题,同时教材如果出现内容差错,还可以通过网络登录指定站点随时重新下载、更新,保证教学内容的正确性,保证教材版权的安全性。”这是何等的场景!

我在上一篇文章《人们为什么不阅读》中提及了8种可能的原因,其中3个主要原因是:信噪比过小导致的阅读成本太高、适应新形势的阅读方法的缺失、公共话语方式改变导致“会话”式阅读的需要更强烈。其中,适应新形势的阅读方法的训练,无疑是教育体系应该训练的范畴。在一贯的教育历史中,语言教育非常注重阅读理解的训练,只不过陈旧的教育方法配合不上新的教育思想,阅读的训练,使用没有落实到适用性效果这个层面上来。

后记

因为积累了很多思考,担心不写出来下次就忘没了。所以本文很长,尽管竭力组织整理,还是显得有点乱。下一篇文章会凝练后逐渐继续讨论,但大的方向仍是“后媒介出版与阅读的未来”为主题。先附上几篇非常棒的文章:

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6 条评论 to “阅读器服务,与教育市场”

  1. Wales说道:

    1. 批注确实是个十分重要的因素,听说kindle做的不错,不知道我们能够接触到的比方汉王和iriver做的如何。

    2. 十分同意电子书应当先面向教育市场的观点,从利润获得来说也是这样的。只是国内的电子书做的太急功近利。

    3. “信噪比过大导致的阅读成本太高”,应该是信噪比过低,信小噪大

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    Lorna 回复:

    1.据说kindle不如ipad好,批注两者都不错
    2.嗯,就是这是一块大蛋糕,一般人吞不下
    3.已经修改了,感谢

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  2. feicun说道:

    我也同意电子书应该面向教育市场。不过说到ipad,apple对它的定位未必是手持阅读产品,也要看用户怎么来用它。而对于kindle这种纯阅读器来说,除了有批注、搜索管理功能,如果还可以和阅读(过)同一本书的kindle用户交流就更好了,web2.0式的阅读

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  3. bb霜说道:

    不顶说不过去,顶了再说咯~

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  4. zwchen说道:

    1、教育领域的阅读,特别是学生群体的教科教辅书阅读,都有一个特点:反复阅读、深度阅读,做大量笔记(甚至将一段话划烂),我不太相信电子阅读器可以取代。学生的真正时间是思考,是读不懂时的痛苦思考,而不是内容呈现。想想你第一次学高数?

    2、阅读器对学习效率的改进微乎其微,任何先进的录放设备,比如mp3,都不可能让一个群体的英文听力学习效率提升哪怕5%,比起单放机。

    3、电子设备的脆弱性:电源耗尽、摔坏等。

    4、“学生不再需要每天背负太多的书本上学,不用担心学校临时调课,书本未带的问题,同时教材如果出现内容差错,还可以通过网络登录指定站点随时重新下载、更新,保证教学内容的正确性,保证教材版权的安全性。” 这些都不是核心需求。

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  5. 土木坛子说道:

    我个人认为用iPad是不能很好的阅读的,真正的电子阅读器要用电子墨水的才叫阅读器,那种感觉是和纸质书一样的体验。

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