2012年10月22日

我生平最好的工作是上世纪90年代早期在阿拉巴马州的伯明翰新闻报做主笔。这是我最好的一段人生经历:不错的老板、同事、工作地点、主题以及工作时间。1995年由于我当时的未婚妻接受了一份在华盛顿的工作,而我也变得野心勃勃,于是离开了这家单位。但从那以后,每隔一段时间我就忍不住想,如果没有离开那家报社,我的生活会是怎样。也许我会在郊区买下一座可爱的小木屋,细细领略阿拉巴马的美丽风情。

当最近新闻集团管理层宣布解雇编辑部60%的员工,其中包括我的几个老朋友,我想我的这个小梦想可以彻底打住了。新闻时报和其他两份阿拉巴马州的报纸,以及新奥尔良时代花絮报,正在转向电子模式,纸质印刷的报纸一周仅出版三次。

伯明翰和新奥尔良将成为第一批没有日报的人口超过百万的超级大城市,这又是一个标志性事件,标志着曾经热钱涌动的区域日报行业正在快速的沦陷。

正如杰克•夏菲尔(Jack Shafer)及其他人指出的那样,我们正见证着报刊行业的死亡漩涡:因为读者数量减少,报社不得不削减新闻采访点、提高报刊的发行价格,而这样一来,报刊对读者的吸引力更小了。诚然,沃伦•巴菲特(Warren Buffett)最近购买了美国广播及出版商(Media General Inc,MEG),意欲颠覆这一趋势,但我怀疑他是否能成功,事实上我个人觉得这一趋势根本不可能被颠覆。在任何时候、在任何行业,要应对破坏性创新都是不容易的。一旦互联网时代来临,美国都市日报行业模范的这一举动注定失败,即使成功,他们的新闻运营也注定受到威胁。

在二战之后的几十年间,都市日报的业务模式一直是:1)确立垄断地位;2)利用这种垄断地位。基于这种垄断地位,他们可以把各种各样的印刷品广告送达某一城市或某一都市中的家家户户,比如:百货商店广告、超市广告、汽车销售广告以及最重要的细分广告。

请注意:刚才我没有提到新闻一词,这是因为,一旦报刊确立起垄断地位,报刊内容对其实现财务成功的作用就不大了。新闻内容让报刊发行具有合法性,获得反垄断法的保护(比如:美国联邦法务部(Justice Department)允许报刊签订联合经营协议,以此来鼓励报刊行业的竞争同时巩固现有的报社机构)。发行量大的报刊,尤其是体育性报刊,甚至可以出售额外的报纸。但这也关系不大,因为报刊发行并不是报刊的利润中心,都市报的业务并不仅仅与新闻有关。

在过去几十年间,这些垄断报刊已经见证了很多困境:报刊的读者数量持续下降,零售业巨头(如:沃尔玛)不在报刊上打广告而是把广告信息直接送到客户家里。当进入20世纪90年代的互联网时代后,尽管还是规模巨大、颇有营利,但事实却是,这些报刊已经是处境危险了。如以上所述,互联网给报刊行业带来的冲击并不表现在,互联网提供了新的信息来源,而是互联网代表着新的广告渠道。

如果这些报刊发行公司擅于经营、反应灵敏、愿意进行破坏性创新,他们就应该专门设立机构来利用新的数字广告机会。比如:挪威希普斯泰德出版集团(Schibsted)在1999年就这样做了。在美国,两大报业集团先后购买了凯业必达网(CareerBuilder)的股份(第三家报业集团于2002年进入),把这家网站打造成了集网络和印刷于一身的综合性公司。

同样在数字广告业务上大获成功的还有,轻松上阵的克雷格列表(Craigslist)和谷歌(Google),这些数字网络公司都没有花大力气在新闻运营上,网络的介入,让他们完全放下了都市日报社的传统业务模式,既然新闻出版从来都不是都市日报的营业中心,那么成熟的数字网络公司根本就不会花太多力气来负责新闻报道任务,比如:在伯明翰州,《伯明翰日报》的最大网络竞争对手只为新闻报道配备了三名全职编辑。

当然,在国家和国际层面,又另当别论了。诸如《纽约时报》、《华尔街日报》的品牌性报刊似乎前途一片光明(虽然并不一定完全表现为纸媒形式),而新兴网络公司也开始营利。但是,网络公司如何进行可持续的本地深度报道,这方面的模式尚有待发现,也许,出路就在一些非营利公司上,如:湾区公民(Bay Citizen)及当地的公共广播电台。

对于新闻出版单位,最仁慈的行动就是在全面崩溃之前,立即采取果断行为,而不是一直小规模地裁员,这样的果断行为对于被裁掉的员工反而不那么残酷,也不会让留在单位的员工毫无斗志。(译者/王娜丽 邓小莉)

原文请见:Why Newspapers Were Doomed All Along

作者:贾斯汀•福克斯(Justin Fox)
来自:哈佛商业评论

Tags: ,,,,,.
首页

发表评论

注意: 评论者允许使用'@user空格'的方式将自己的评论通知另外评论者。例如, ABC是本文的评论者之一,则使用'@ABC '(不包括单引号)将会自动将您的评论发送给ABC。使用'@all ',将会将评论发送给之前所有其它评论者。请务必注意user必须和评论者名相匹配(大小写一致)。

Trackbacks/Pingbacks